East Coast trip…# 3: les swamps

Salut la compagnie !

Je vous écris depuis Morgantown (West Virginia), où les températures frisent le ridicule : en quelques jours, on est passé de l’hiver (0°c à Congaree) à l’été (35°c), et tout ça sans que les bourgeons aient eu le temps d’éclore.

Une fois n’est pas coutume, ce trip pourrait se résumer comme suit : 35% de loose intersidérale + 45% de loose ordinaire +  12% de suprême coolitude + 8% de cool, point. En soi, avoir l’occasion de foirer un trip de l’autre côté de l’Atlantique, c’est déjà plutôt une chance, je le sais bien. Mais le piratage de la carte de crédit, franchement, je m’en serais bien passée.

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Downtown Morgantown sous un ciel bas et lourd, à l’aube d’une orgie de margarita.

Voilà. Mais aujourd’hui, on va fixer notre lorgnette sur les 12% de suprême coolitude, à savoir les marais (“swamps”) et leurs sympathiques habitants.

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Alligator prenant un bain de soleil sur la Chesser Island (Okefenokee NWR)

BEIDLER FOREST : LE PLUS MYSTÉRIEUX

Bon, pour un être humain lambda (genre moi), tous les swamps sont plus ou moins « mystérieux » (à condition de n’être pas assaillis par des touristes mal dégrossis, ce qui n’est jamais gagné) mais la Beidler Forest, où croissent les cyprès chauves et leurs étranges genoux, c’est tout de même quelque chose. Explorer le parc : à pied (boucle de 2,7 km sur des passerelles en bois) ou en canoë ($?, sur réservation uniquement). Admission: $8

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Dans la Beidler Forest, les cyprès chauves et leurs genoux… Ma photo ne leur rend pas justice (c’est le moins que l’on puisse dire) mais parole, c’est beau!

CONGAREE NATIONAL PARK : LE PLUS RANDONNEUR-FRIENDLY

Bel endroit, touristes respectueux, staff très sympa, ambiance détendue et campings gratuits dans l’enceinte du parc (pic de fréquentation les soirs de week-end). Que dire de plus, sinon que ce fut un vrai bonheur d’aller s’y dégourdir les pattes ! Explorer le parc : à pied (de la rando de 2,4 miles (passerelles en bois, accessible en fauteuil-roulant) à celle de 11,1 miles (chemin de terre), il y en a pour tous les goûts. Selon la saison, prévoir bottes en caoutchouc ou chaussures de rando + guêtres) ou en canoë ($?, sur réservation uniquement). Entrée libre.

Parcours pédestre dans le Congaree National Parc

Lac Weston vu de la passerelle

Promenade pédestre dans le Congaree National Park

OKEFENOKEE NATIONAL WILDLIFE REFUGE : LE PLUS COOL

Et assurément l’un des endroits les plus photogéniques qu’il m’ait été donné de visiter. Louer un canoë et naviguer sur les eaux noires du parc, c’est observer la faune, rentabiliser son appareil photo et choper des cloques aux mains, mais ce n’est pas que ça. C’est surtout faire l’expérience du vrai luxe, celui des émotions et, face à la nature, se sentir à la fois vulnérable, serein et profondément humble.Explorer le parc : Admission ($5, valable 7 jours). Location de canoës ($30 la journée, $20 pour une après-midi). Il est possible, moyennant réservation, de louer une embarcation pour plusieurs jours et de camper sur des plates-formes prévues à cet effet. Le parc propose également des visites guidées ($ ?) en bateau motorisé mais sans entrer dans les détails, je doute qu’elles permettent aux visiteurs d’appréhender la beauté de ce fragile écosystème.

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Photos 1, 2 et 3: jeux de miroir sur les eaux noires du Suwanee Canal

Découverte de l'Okefenokee en canoë

Okefenokee vu du canoë

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Pause midi au Coffee Bay Shelter (6 mi)

BIG CYPRESS NATIONAL PRESERVE AND EVERGLADES NATIONAL PARK – LES PLUS… EUH… RICHES EN FAUNE(S)?

Suite à une bonne grosse galère bien chronophage, j’ai à peine entrevu ces deux géants dont l’intérêt est, justement, que l’on peut y passer beaucoup de temps et s’éloigner ainsi des chemins trop fréquentés (et des touristes en tongs). Trop fréquentée, la Shark Valley l’est assurément. Un conseil : passez votre chemin. Oui, vous y verrez des animaux, mais pour l’ambiance on repassera (plus « parc animalier » que ça, tu meurs). Si vous êtes pressés, préférez-lui une incursion dans le Big Cypress via la route scénique (Loop Road) et, pourquoi pas, une courte rando sur le Gator Hook Trail (1,5 miles).

Bébé alligator sur le dos de sa mère

Vue du Big Cypress

Tortue cernée par un alligator et ses nombreux bébés

Une Tortue peinte (Painted Turtle) en bien fâcheuse posture (!) (Loop Road, Big Cypress NP)

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La Shark Valley (Everglades NP) dans toute sa splendeur…

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Spatule rosée (Roseate Spoonbill) à sa toilette (Loop Road, Big Cypress NP)